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Oficios: los reyes de la selva

Cómo se elaboran los Palitos de la Selva, que con más de 50 años de historia continúan liderando el ranking de los masticables preferidos de los niños, y no tan niños, argentinos. 

Cómo se elaboran los Palitos de la Selva, que con más de 50 años de historia continúan liderando el ranking de los masticables preferidos de los niños, y no tan niños, argentinos.
 

Por Cecilia Acuña 

Si Venga y atrévase a soñar hubiera tenido una versión infantil, es altamente probable que los sueños de los participantes fueran juguetes y golosinas, en loop. Hoy todavía existe un lugar en el mundo donde alguno de esos sueños de niños puede hacerse realidad: la planta industrial en la que se elaboran los Palitos de la Selva, cuyo proceso de producción comienza con uno de estos caramelos en una versión gigante que oscila entre el sueño ideal y la pesadilla. 

Cómo se elaboran los Palitos de la Selva, que con más de 50 años de historia continúan liderando el ranking de los masticables preferidos de los niños, y no tan niños, argentinos.
  • La pasta de caramelo se disopne en una máquina roladora, donde se unen los colores antes de entrar a la envolvedora.
 

Estamos en Victoria, en Mondelez, la heredera mutinacional de Stani, la empresa argentina que en los 50 comenzó a fabricar los Palitos de la Selva y los chicles Bazooka (luego adquirida por Cadbury y Kraft). 

De la cocina bajan panes de 45 kilos cada uno de la pasta base elaborada con sus característicos colores rosado y blanco y sus sabores frutilla y vainilla. Llegan tibios y blanditos al área donde serán fraccionados, envueltos y embolsados en tres turnos que se repiten de lunes a sábado con alrededor de 42 operarios involucrados en el proceso. En total se producen, por día, unas 12 mil bolsas de 660 gramos. 

Cómo se elaboran los Palitos de la Selva, que con más de 50 años de historia continúan liderando el ranking de los masticables preferidos de los niños, y no tan niños, argentinos.
  • El rollo de envoltorios, colocado en la bobina y listo para cubrir los masticables.
 

La pasta base con la que se elaboran sirve para cualquier masticable, y surge de la combinación química entre glucosa, azúcar, agua y gelatina. Los colores se cocinan por separado y solo se unen, nunca se mezclan, en una máquina roladora que se ocupa de estirar la masa hasta los 1,5 centímetros de grosor correspondientes. Ahí, la línea de producción continúa con el trabajo de una cuchilla que corta cada palito en una medida de seis centímetros. 

Dos operarios cargan a mano la masa hasta la roladora, la acomodan con amor, la acarician y, en ese momento, la máquina comienza su proceso. Ya cortados, los palitos se cubren con su característico envoltorio: la imagen de un animal que viene con una breve descripción. Hoy existen 86 especies que ya no son exclusivamente de la selva, sino de todos los ecosistemas. Una vez envueltos, y tras el control de calidad, se dirigen hacia un túnel de viento que, con tres vueltas, los termina de secar antes de su embolsado final. 

Cómo se elaboran los Palitos de la Selva, que con más de 50 años de historia continúan liderando el ranking de los masticables preferidos de los niños, y no tan niños, argentinos.
  • La cinta por donde llegan los palitos antes de ser embolsados.
 

Cómo se elaboran los Palitos de la Selva, que con más de 50 años de historia continúan liderando el ranking de los masticables preferidos de los niños, y no tan niños, argentinos.
  • Desde la zona de paletizado salen las cajas repletas de bolsas.
 

Cómo se elaboran los Palitos de la Selva, que con más de 50 años de historia continúan liderando el ranking de los masticables preferidos de los niños, y no tan niños, argentinos.
  • Cada bolsa contiene alrededor de doscientos palitos.
 

Cómo se elaboran los Palitos de la Selva, que con más de 50 años de historia continúan liderando el ranking de los masticables preferidos de los niños, y no tan niños, argentinos.
  • Aislada y con tratamiento ignífugo, en esta sala se preparan las esencias de las golosinas elaboradas por Mondelez.
 

Cómo se elaboran los Palitos de la Selva, que con más de 50 años de historia continúan liderando el ranking de los masticables preferidos de los niños, y no tan niños, argentinos.
  • Dos operarios cargan la pasta para colocarla en la roladora.